私の家族はキャンプに行きました、そしてそれは私が決して忘れないねじれたターンをしました

ジュオン/アンスプラッシュ


「あなたがそれらを見ることができないからといって、それらが本物ではないという意味ではありません。」

'どうして知っていますか?'

「近くにいると感じることができるからです」と私は言いました。 「寒くなくても、肌に鳥肌が立ちます。空気の味わい、喉の乾燥したしこり。それが、彼らが攻撃しようとしていることをあなたに知らせる方法です。」

「どうやって逃げるの?」


「誰も持っていません。あなたは彼らがあなたの中に彼ら自身を強制する前にあなたが彼らに気づいた後約10分を得ます。その後、すべてが終わりました。待ってください—何か感じましたか?クララはあなたの腕を見てください!あなたはすでにグースバンプスを持っています!」



妹は身もだえし、シートベルトにぶつかり、突然、虚弱な体から息を吐き出しているように見えた。彼女の肌は真っ白でしたが、彼女は外に出たことがなかったので、それは驚くことではありませんでした。


「マークはあなたの妹を怖がらせるのをやめなさい」とお母さんは助手席からひっかきました。 「もうすぐそこにいます。ちょっと待ってください。」

「Moooooom私はそれらを感じることができます!」クララは遠吠えした。


彼女が私だと気付かずに、口の隅からそっと空気を吹き込むように頑張っていました。

「幽霊は本物ではありません、クララ。あなたは12歳です—あなたは今ではもっとよく知っているはずです」と私の父は向きを変えずに言いました。それは私たち全員にとって長いドライブでした、そして彼は私たちが見つけた最初の溝で道路を曲がってキャンプする準備ができているように見えたので、ホイールをしっかりと握っていました。

'見る?先ほども言いました。'クララは腹立たしいほどの独善的な態度で腕を組んだ。

「では、どうしてお父さんがそう言ったのに口が動かなかったのですか?」


彼女のダブルテイクからどれほどの喜びを得たかを認めるのはほとんど恥ずかしいことです。ほとんど。それから、窓を軽くたたくという急速で攻撃的なバーストが起こり、クララは実際に叫びました。お父さんが窓を転がり落ちたとき、私は笑いを止めることができませんでした。

「キャンプ登録?」パークレンジャーは、つばの広い帽子に影を落とした顔をして尋ねた。彼は無関心に後部座席をちらりと見て、クララがくすくす笑って私を叩いているのを見つけました。彼女はそれが傷つくほど強くなかったし、私も笑っていたので、私はわざわざ自分を守ることはしなかった。お母さんは疲れているように見えましたが、平和でした。

'ああ、助かった。ここには絶対に行かないと思っていました。」お父さんはその男にメールのプリントアウトを手渡した。

「長いドライブですね。どこから来たの?」レンジャーが尋ねた。

'カリフォルニア。私は自分たちの森があることを彼らに伝えようとしましたが、クララは大きなカロリナポプラを見て心を痛めました。」

「それでは、ユタへようこそ。がっかりすることはありません。パンドが地球上で最も古く、最大の生命体であることを子供たちは知っていましたか?」

'やった!'クララは手を上げて、熱心な学生のように手を振り回しました。 「各樹木は樹齢約120年ですが、すべて同じルートネットワークに接続されており、80、000年以上、105エーカー以上にわたって存続しています。」

「たった80,000?」パークレンジャーはにっこり笑った。 「100万のようなものだと聞きました。正確にはわかりませんが、最初の人間が地球を歩く前にパンドが生きていた可能性は十分にあります。かなりすごいですよね?」

「うん!そんなに長く生きられたらいいのに」ママとパパはひそかな視線を交わした。

「それはあなたがどれだけ長く生きるかについてではありません。」ママの声が割れて、再開する前に長い息をしなければなりませんでした。 「それはあなたが持っている時間であなたが何をするかについてです。そして、私は家族として一緒に過ごすことができる毎秒に感謝しています。」お父さんはお母さんの手を握りしめました。かみ合った指が震えていたので、それも大変だったに違いありません。その後の不快な沈黙は、パークレンジャーが私たちにパスを渡して途中で手を振る前にほんの一瞬続きました。

私の妹が病気であることは周知の事実です。ママとパパはそれについて話すのが好きではないので、私はそれが何であるかを正確に知りませんでした。彼女は病院で多くの時間を過ごしましたが、彼女はいつも出入りするよりも外出が弱いので、私には愚かでした。私は以前に彼女にそれについて尋ねましたが、彼女は肩をすくめて言った、「彼らは理解するでしょう」彼女が言ったときの彼女の顔の見え方が気に入らなかったので、私は二度と尋ねませんでした。彼女がそのように怖がっているのを見るのは面白くありませんでした。

キャンプ場に着いたときはほとんど真っ暗だった。お母さんが車を開梱する間、私はお父さんがテントを張るのを手伝いました。クララは丸太に座って夕日をじっと見つめていました。それは私には本当に不公平に思えましたが、とにかく彼女が大いに助けてくれるとは限りません。ここの光は奇妙でした。太陽が沈んだ後でも、実際には暗くなりませんでした。たそがれは何時間も続いたように感じ、空気はとても静かだったので時間が凍っていたに違いありません。クララが奇妙な雰囲気に気づき、再び私の幽霊を信じ始めることを私は半分望んでいましたが、彼女は彼らのことをすべて忘れていたと思います。たぶん、彼女はそもそも恐れることさえなく、私の娯楽のためにショーをするだけだったのかもしれません。

「聞こえますか?」彼女は私が夕食のために彼女に電話するために行ったとき尋ねました。

'WHO?'

'木。彼らは長い間私を待っていました。」

購入しませんでした。彼女はただ私を復讐として忍び寄ろうとしていました。 「彼らは何を言っているのですか?」とにかく聞いてみました。

クララの淡い肌は、彼女の不気味な笑顔とほぼ同じくらい白く、永続的な夕暮れの中で輝いていました。 「それは言葉で話しません。それは感情のようなものです。画像。アイデア。 「震える巨人」は怒っています。山岳地帯に穴を開ける氷河のように、ゆっくり、目的を持って、くすぶっていて、怒り。そして、それを緩める必要があります。」

彼女がそのように笑わないことを望みます。 「夕食の準備ができました、さあ。」私は急いで火の方に振り返り、私が震えるのを見て満足感を彼女に与えたくありませんでした。肩越しに振り返ると、まだ彼女の小さな歯の輝きが集まっている夕暮れを突き刺しているのが見えました。

翌日は惨めで退屈でした。ハイキングに出かけて森を探検したかったのですが、クララは疲れすぎていたので、お母さんは私たちが彼女を置き去りにしないと主張しました。今回の旅のポイントは家族で一緒に過ごすことだったので、みんなで楽しめるアクティビティをやろうと思っていました。それで、私たちは、すべての木の後ろに隠された冒険と発見のある壮大な自然の美しさに囲まれ、土の笛を吹く棒に座っていました。歌を歌うこと。かごを編んで、世界が一度に1秒ずつ滴り落ちるのを見てください。

「バスケットは楽しいです!お姉さんがどれだけ素敵か見てください。」

「本当に大きなものを作ってもいいですか?」私は尋ねた。

'もちろん!好きなものを作ることができます。」

「じゃあ、棺桶を織ります。どこにでも私を埋めることができます。」

「それについて冗談を言うことすらしないでください」と私の父はうめきました。

「さらに良いことに、クララのために作ります。彼女が病気で楽しいことをすることができないなら、彼女もそうかもしれません—」

'マーク!'その時のお母さん。私は一線を越えてそれを知っていましたが、気にしませんでした。私は頭がおかしくなった。私は自分のコンピューターと友達がいなくて寂しかった。私はこのラブラブな家族の時間をすべて嫌いでした。彼らはいつも彼女の側に立って、彼女が求めているものは何でも与えましたが、私が何かを欲しがったら、私はただ利己的でした。

「誰かが私を必要としたら、私は森の中にいるつもりです。かのように。'

お母さんが私を一瞬追いかけ始めるのを聞いたが、お父さんは彼女が介入するのを止めた。迷子にならないでください。」

迷子になることは、現時点ではそれほど悪い選択肢のようには思えませんでした。白い樹皮の巨人が私が見ることができる限り伸びていて、倒れた木や枝の迷路があり、砦を建てるために使うことができました。緑豊かな草やシダが駆け抜け、岩がゴツゴツして登り、小川が曲がりくねってジャンプします。残りの人たちがこの辺りに座り続けることができるように、車の中で8時間座っていたなんて信じられません。この広大な森はすべて一つの生き物であるという考えに魅了されながら、歩きながら自然の壮大さに驚嘆しました。接続されたルートを確認するためにスティックで掘ることにしましたが、地面が固く、進行が遅かったです。

助けがあれば、これはずっと簡単だったでしょう。クララと私が小さい頃、私たちはすべてを一緒にやっていました。彼女は私の相棒のようで、私が彼女のために使命を帯びているときはいつでも、いつも熱心に私を追いかけて注目を集めていました。あなたの勝利を応援したり、あなたの敗北を悼んだりする人が誰もいなかったとき、あなた自身とゲームをすることのポイントは何でしたか?

掘り出し物の無益さに対する私の欲求不満はすぐに高まりましたが、私はその感覚を燃料としてスティックをさらに強く突き刺しました。息を切らして、汗をかき、痛むので、私はスティックを強く押して、2つに折れた。なぜそんなに怒ったのかわかりませんが、そうしました。私は手と膝に落ちて、指で掘り始め、あらゆる方向に私の周りの岩や土塊を投げつけました。指に切り傷や擦り傷がたまっていて、手が突然根の厚い塊を突き破って地面に穴が開いたとき、私はあきらめようとしていました。

土や小石が穴から降り注いで、下の暗闇の中で消えました。地面に耳を傾けても、何も着陸する音が聞こえなかったので、それも深かったに違いありません。戻って敗北を認めたくなかったので、私は次の数時間を穴を広げて降りる方法を見つけようとして過ごしました。正午ごろまでに、私はとても不潔だったので、私は私がかき回した地球と実質的に見分けがつかなくなった。私の指はあちこちで公然と出血していて、鼓動する太陽は私の努力を軽蔑して眉をひそめました。あくびをする暗闇の中に滑り込むのに十分な広さの穴を開けたので、それは問題ではありませんでした。

私は網のように密につや消しにされた根のネットワークを降りました。私の携帯電話の懐中電灯は、象の針のように暗闇を突き出し、突然私が中にいる広大な空間に完全に圧倒されました。隠された洞窟は、無数の木からの巻きひげの収束点であり、ここで一緒になってより大きな根になり、次に合流して、地上の細い木を矮小化した素晴らしいネットワークのタペストリーを織りました。私は広がりのあるルーツに沿って下向きに登り続け、一日中ここに隠れて家族をびっくりさせたくなりました。

洞窟の下で、私のルートは、自分の体よりもそれほど大きくない小さな円形のスペースで終わりました。まるで卵の内側にいるように感じました。根が完全に包まれていて、根が非常に密につや消しになっているため、侵入できない木の壁が形成されていました。ここはとても静かだったので、耳元で心臓がドキドキし、ハリケーンを呼吸して静けさを壊しているのが聞こえました。

「聞こえますか?」私の妹は昨夜、目を丸くして真剣に尋ねました。

私の家族が夕食を食べている広い空の下で上に?その質問は子供の遊びでした。しかし、ここ地球の下のこの隠された王国では?私は大きな柱に手を置いて、彼女が話していることを感じました。これは、人間が存在する前に成長していた可能性があります。歴史が始まる前に地球を歩いた忘れられた神やエイリアンが触れた可能性があります。あるいは、おそらく地球自体がこれらの強力な柱を通り抜けて生きていて、休眠状態にありましたが、千年紀を通してゆっくりと燃え上がった静かな怒りの怒りのためでした。

根元は手触りが暖かく、感じた通り、間違いなく私を感じていました。耳が聞こえないほど深い音が静かに私の周りで叫んでいるのを感じました。長く握るほど気持ちが強くなりました。世界の深みから地獄の川を流れ、きれいな肌に腐敗するように土地に蔓延した都市を溺死させる火が私の心の中に見えました。触ると根が熱くなり、頭をすっきりさせようとすると、腐敗した塔、ぶらぶらと走る群衆、崩れかけた通りを流れる血の川など、思いが戻ってきました。

私は手を引き裂いて手放し、息を切らして息を切らした。これは幽霊よりも良かった。これは本物でした。そして、私が考えることができたのは、それをクララに見せて、彼女のフリークを見ることだけでした。私は根をスクランブルバックし、自分自身を水面に引き渡して、キャンプ場に戻るまで走りました。

「世界で何が—」私の母は始めました。

「クララはどこ?彼女に何か見せたいのです。」

「彼女はしばらく横になりました。どうしてそんなに汚くなったの?」

しかし、私は待ちませんでした。私は彼女のテントに飛び込み、両親が後ろから抗議している間、実際に彼女を彼女の足元に引きずりました。

「ちょっとだけ、いいですか?いつでも眠ることができますが、これが私たちの目的です。」

「マーク、あえて彼女に迷惑をかけないでください—」

「ママだから大丈夫だ」とクララは言った。 「私もマークと一緒に過ごすためにここにいますよね?」

再びそこにありました。ママとパパは手をつないで、しっかりと握りしめ、震えました。しかし、それは問題ではありませんでした。私が彼女に私の秘密の発見を見せたとき、私が考えることができたのはクララの顔だけでした。私たちの両親は私たちと一緒に来ることを申し出ました、しかし私はそれが秘密の全体の楽しみを破壊するだろうと思いました。クララがとても進んで行ってくれたことに嬉しい驚きを覚えました。彼女はもう何もしたくなかったようです。

「あなたもそれを聞いた」と彼女は私たちが一人だった瞬間に言った。

「聞いていない。フェルト。'

「これはトリックではありませんよね?私が信じているからといって、あなたは私をからかっているだけではありませんか?」

「私はいつあなたをだまそうとしたことがありますか?」私はショックを受けた無実の最高のファサードを身に付けました。彼女はニヤリと笑った。

「アイスクリームボックスに「ソープフレーバー」と書いて、共有する必要がないのはどうですか?」

「それは孤立した事件です。」

「それとも、サボテンには猫の毛皮のような柔らかい棘があると言ったのですか?」

「私はあなたがただそれを叩くとは思いませんでした。」

彼女は再び笑い、私たちは少し黙って歩きました。彼女は明らかに苦労していましたが、明らかにそれを隠すために努力していたので、私は何も言いませんでした。とにかくそれはそれほど遠くありませんでした。

「あそこ、その木立のすぐ周り。とにかく、私があなたをそんなに騙したとしても、どうしてあなたはまだ私を信じているのですか?」

彼女は肩をすくめて、私が指している場所を見る前に、私の目を一瞬捕らえました。 「だまされなければならないチャンスがあとどれだけあるかわからないと思います。まだできるうちにそれを最大限に活用したい」と語った。

どう対応したらいいのかわからなかったので、歩き続けました。

「それが私たちがここにいる理由です。あなたはそれを知っていますよね?」彼女は尋ねた。

私はまっすぐ見つめ続けた。

「これは、家族全員が私の前に一緒になる最後のチャンスかもしれません…」

「ここだ」と私は割り込んで、穴の横にしゃがんだ。私は彼女が皮肉なことを言ったり文句を言ったりすることを期待した。

「手を貸してくれ、いい?」彼女は躊躇すらしませんでした。足を先に、彼女は身を下げ始めました。彼女が登っている間、私は彼女を安定させるのを手伝った。彼女の顔を見る必要がなかったので、私は私たちの手に目を離さなかった。私は彼女が言っていることを完全に理解しました、そして私は彼女にこれ以上言わせたくありませんでした。彼女の足が洞窟の床に触れるまで、私は彼女の後に登り始めませんでした。

'あなたが正しい。ここの方が強い」と彼女は言った。

「まだ何も見ていません。いい加減にして。'

私は、根が囲まれた根の卵で終わる点に導き続けました。私たち二人が完璧な巣に入るのに十分なスペースがなかったので、私は大きな洞窟で待っている間、彼女が登るのを手伝いました。彼女の指は静かな畏敬の念を抱いて根をかすめ、その暖かさから手をけいれんさせた。その小さな笑顔が暗闇の中でキラキラと輝き、彼女が再び木に触れて木をマッサージすると、陶酔感のある笑顔に伸びました。

'あなたはそれを感じます?'私は尋ねた。私は彼女がそうすることを知っていました、しかし私はとにかくここで沈黙がとても重かったので尋ねなければなりませんでした。

彼女はただ微笑んで目を閉じた。急いでいる血の音が再び耳を満たしました。私は話し続けなければなりませんでした。

「どうしてそれがあなたを求めていると思ったのですか?」

しかし、彼女は答えた人ではありませんでした。それはまた悲鳴で、深すぎて聞こえませんでしたが、振動するすべての根にエコーを感じました。それはどこからでも来ました—沈黙の中でうなるすべての強大な森、根のすべての未知の深さ、すべてが単一の、永続的な、ドキドキと共鳴します。卵の外でさえ、私は巨大な意図が私の心に浸透しているのを感じ始めることができました。絶え間ない、抑えきれない思考、とても鮮やかな私は自分の目でそれらを見たほうがいいかもしれません。燃えている川が地球から泡立って戸外で排気し、深淵を残して惑星の核を突き抜けなければならない画像。

「クララ?どうしたの?何が見えますか?」顔に光を当てても、ほとんど見えませんでした。すべてが火と次の遠吠えであり、地震のように低い音が実際に聞こえるのにちょうど十分なピッチでマウントされました。

「クララあなたはそこから出なければなりません。何かが起こるだろう。」

'知っている。私はそれを実現させています。」声は、包み込むような存在の隣でとても小さく遠くに聞こえました。 「私たちはお互いを必要としています。 「私はその永続的な人生を必要としています、そしてそれはその意志を導くための体を必要としています。」

「クララどこにいるの?早く手を握って!」私は彼女に手を差し伸べるために手探りしましたが、ビジョンは私がまっすぐに見るには強すぎました。私の生の手は根に突き当たり続けました。」

「私は死ななかったとママとパパに言ってください。私は決して死ぬことはありません。」

なぜ開口部が見つからなかったのですか?少し前にその真上に立っていました。

「彼らが一人でいると思っていても、私は森で一緒にいると彼らに言いなさい。」

何が起こったのかをようやく理解するのに、私は腹を下ろしました。穴が見つからなかったわけではありません。穴がもう存在しなかったということです。根が動いて、クララを地球の中に完全に封印しました。

「クララ!私の声が聞こえますか?クララが出て行け!」

「私は外出している、マーク。」返事はとてもかすかでした。 「私たちの間にこれ以上のトリックはありません。走るべきなのはあなたです。」

私は走ったという事実を誇りに思っていません。根をスクランブルして戻って自分を水面に引き寄せました。それを臆病と呼ぶ人もいるかもしれませんが、私は彼女の声の確実性を知っており、その瞬間に自分を信頼するよりも彼女を信頼しました。地上でも静かな悲鳴を感じることができたので、低くて力強く全身が震えました。表面で息を切らして、ぼろぼろの肺が許すすべてのもので叫び始めました。これがどれくらい続いたのかはわかりませんが、立ち止まるまでに森は再び沈黙していました。

地球は揺れていませんでした。ビジョンはクリアされました。ポプラの木の樹皮に描かれたクララの顔のヒントを除いてすべて。